(adsbygoogle = window.adsbygoogle || []).push({});

X-37B готовится к четвертой космической миссии

X-37B

Фото: spaceflightnow.com

Космический беспилотник Boeing X-37B ВВС США начнет свою четвертую по счету миссию в открытом космосе в мае 2015 года, сообщили в Пентагоне.

X-37B, напоминающий по форме уменьшенную версию космического челнока NASA, как ожидается, снова будет запущен с помощью ракеты-носителя Atlas V. Запуск намечен на 20 мая.

«Мы с нетерпением ждем начала четвертой космической миссии X-37B, - сообщил журналистам Рэнди Вальден, глава ВВС США быстрого реагирования. - «После успешного выполнения трех предыдущих миссий, мы планиируем сосредоточиться на тестировании самолета с экспериментальной нагрузкой».

Силы быстрого реагирования планируют испытать экспериментальную силовую установку, разработанную Исследовательской лабораторией ВВС и Центром космических и ракетных систем. Также в рамках этой миссии НАСА планирует «исследование перспективных материалов».

"Мы удовлетворены экспериментами, которые были выбраны для четвертой миссии «Тестирования орбитального судна» (ТОС-4), - заявил Вальден. – «Мы будем продолжать оценивать улучшения X-37В". По словам военного, эти эксперименты помогут в дальнейшем развитии перспективных космических технологий.

Подразделение для работы с перспективными технологиями Boeing's Phantom Works построило два X-37B для испытаний в интересах ВВС США. Длина орбитальных самолетов составляет почти 9 метров. X-37B закончил третью миссию в октябре 2014 года, пробыв на орбите 674 дня. Первую и третью миссию выполнял один и тот же прототип. Второй космолет использовался один раз для испытаний в рамках второй по счету миссии ТОС-2. ТОС-1 была запущена в апреле 2010, когда космолет оставался в космосе 225 дней. Миссия ТОС-2 стартовала в марте 2011 и продлилась 469 дней. ВВС США не дают комментариев по поводу длительности четвертой миссии X-37B.